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新闻媒体文章标题通常是观点而不构成诽谤

By: CONNIE DAI

2021年10月16日


诽谤案子成立的基本要素是,诽谤的词句必须是对事实的歪曲。通常情况下,观点不构成诽谤。最近,马赛柱塞州联邦法院ALLISON BURROUGHS法官裁定,新闻媒体一篇含有“间谍“和”披着羊皮的狼“的文章标题,不构成诽谤。


任职于波士顿大学的Kaveh Afrasiabi 博士是知名的研究美国伊朗关系的政治专家。他于2021年1月15日被FBI逮捕,四天后被纽约州联邦法院起诉违反Foreign Agent Registration Act (“FARA”, 美国外国代表登记法规)。2021年2月1日,也就是在Afrasiabi 博士被起诉后和向法院恳请“无罪”之前,一个名为United Press International (“UPI”)的媒体发表了关于他的一篇文章。文章标题为‘Iran Spy Arrested by FBI was wolf in sheep’s clothing.’(被FBI逮捕的伊朗间谍是披着羊皮的狼)https://www.upi.com/Top_News/Voices/2021/02/01/Iranian-arrested-by-FBI-was-wolf-in-sheeps-clothing/2761612184429/.


今年4月,Afrasiabi 博士在马赛柱塞州联邦法院起诉UPI文章的标题,构成诽谤毁名誉,声称自己即不是“间谍”也不是“披着羊皮的狼”,也没有从事任何间谍行为,此标题对给他造成严重的精神伤害。被告之后向法院动议撤诉,理由是文章标题只是表述观点,不构成诽谤。9月22日,法官裁定原告诽谤不成立,案子撤销。


法官认为,文章刊登在“观点”的部分,这个标题只是作者表达自己的观点,不是对事实的描述。文章的内容清晰地显示,作者在表达“他的主观的观点“,对事实的“诠释”,“理论”,和“推测”。普通读者的常识是,文章的标题一般不会包括事件的事实细节,而是作者自己意见的表达。虽然“间谍”这个词可能会被证明是不真实和错误的,但是“披着羊皮的狼”不是这个情况。


再次,文章内容陈述到Afrasiabi博士“被起诉“其合谋成为代表伊朗伊斯兰共和国政府未注册的代理”,文章进一步阐述,起诉的事实依据是”他故意不去美国司法部登记“以及”逃避披露谁支持他观点的义务。“而且,文章详细地描述了Afrasiabi 博士的个人背景、被捕以及被起诉前前后后的细节,显然是在给读者提供事实,让其对Afrasiabi 博士是否为“间谍”或“披着羊皮的狼”形成自己的观点。Afrasiabi 博士提出挑战的只是文章的标题,他没有对文章里对任何事实的描述提出异议。


所以,合理的读者不会认定标题中的“间谍”就是一个事实。这个标题的几个词组,加上文章客观的内容,普通读者非常容易地认定,文章的标题是个观点,不是事实。了解法官裁决书的细节,点击【LINK】.


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