美国诉讼概略 (About Litigation in the United States)

美国诉讼过程比较漫长,花费时间和费用不容易估算。这是由几个重要因素造成的,比如判例法的体系、案件诉求的复杂度、程序法的极度细致、严格和不灵活。一般诉讼分三个阶段,(1)申诉,回复、撤销动议,临时禁止令、保全,(2)调查取证,(3)简易裁决和/或庭审。


一个诉讼如果从开始一直走到最后的庭审,花费时间约在1.5年到2.5年,费用可以从2,000美元到50万左右(这是1到10人左右的小型律所的律师费估算,中大型律师事务所要昂贵2-4倍)。为什么浮动的空间会那么大?导致浮动的原因有:(a)案子简单还是复杂的性质。一个价值10万的违反合同的案子,和偷盗高科技商业机密导致原告2百万损失的案子,或者一个有两个诉求的案子,和一个有十五的诉求的案子,法律要求的举证和辩护要求,以及律师实施的策略和花费时间会非常不同; (b)案子在州立法院还是联邦法院。州立法院诉讼程序比联邦法院欠缺严格性和细致性,联邦法院程序法的细致和严格导致律师花费更多的时间,很多外国公司作为一方当事人的案子都会在联邦法院;(c)双方律师在诉讼策略和使用诉讼工具上的好斗性和战略性,双方客户资金是否丰富,以及任何一方是否故意拖延及不配合。

如果诉讼过程中大多数情况是双方配合地服从程序法,那么法院的干预可以非常少。但是,如果哪方不配合,一方会向法官动议要求其下达命令,任何一个动议的过程,会产生几千甚至几万的不可预料的律师费(因为发起动议一方的律师必须根据法条查询判例法,写出动议主张,对方会做同样的动作来查询案例撰写反对搞,然后还有一次在法官面前的听审),这样一个动议就可以把案子的时间往后延长几个月。比如我方要求对方某些文件,对方托词说销毁,我们认为其故意隐藏,我们决定向法院提出动议要求法官强制其出示此文件。如果取证过程没有任何动议,大家和睦相处,配合自如,那会省去很多费用。有时,会遇到对方好斗的律师,而且其客户不缺资金,对方律师会故意把调查取证的问题设计的非常广泛或者不相关,我们可以以太广不相关为理由而不回答,但对方可能会去法庭动议,那就逼迫我们走一次动议的程序,产生不必要的费用。


第一阶段的费用可以从2000到3万不等。如果代理被告,和客户详细沟通之后,再查阅相关判例法之后,决定只是回复而不做撤诉动议,那么可能只发生几千的律师费。如果在回复之前与原告调解解决,一般也只要几千就够了。如果决定不回复而做撤诉动议的话,律师费会在几千到2万之间。如果原告有做临时禁止令或银行账户保全,那么被告律师花在反对稿上的费用会再上升。如果同时再进行与对方的协商解决,费用又会增加。如果代理原告,只是起草一个申诉书,大约几千元到上万的费用。如果律师代表原告做临时禁止令以及保全,又要查阅判例法及撰写动议,费用很容易达到2万以上。有时如果申诉书包括多个诉求,可能只撤销其中的某个诉求,其他诉求还继续诉讼。


第二个调查取证的阶段,一般法院收到案子后会设置调查取证的截止时间,通常是申诉后10个月到1年的时间。但是在取证过程中只要双方都同意,就可以往后延长,延长几个月是很一般的事情。程序法给予的取证工具包括,向对方或者不是案子当事人的第三方发问题、要求提供相关文件、要求承认某些行为,以及质询。这四个取证工具怎么用,什么时候用,问题设计的合理性、时间限制等等,程序法有严格的规定。任何一方“认为”另一方违反法律或者不配合取证,都可以动议法官,引出一个动议程序。如果一切顺利,不会有任何动议程序。简单的案子,如果双方配合,取证过程会持续4到5个月。复杂案子的取证过程,如果双方配合,可能持续10个月,如果双方不配合,发生多个动议,很有可能延长到12到18个月。在调查取证上的律师费浮动的范围可以从1万到二十几万。


当取证结束,进入第三个阶段,可以分为两个小阶段:简易裁决和庭审。简易裁决一般由被告提起,根据取证过程中取得的证据以及案例法,书面动议法院,要求法官判定被告胜诉。根据案子的复杂程度,这个动议的律师费可以在1-5万间。对方会反对动议,然后会有一个听审,如果法官决定任何一方胜诉全部诉求,那就没有庭审了,案子了结。如果还留有诉求没有通过简易裁决判定,还是要去庭审。庭审的准备和过程相当花费时间,每一个问题要设计及和客户的排练沟通,决定策略等等,庭审的律师费可以从3万到二十几万不等。


但是在诉讼的任何阶段,双方都有可能协商解决。一般在回复前就调解解决的可能性非常小。一旦调解成功,作为一个条件,当被告完成所有调解的条件之后,原告必须向法院提交撤诉申请。


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