新冠期间免除履行合同的义务 ("Force Majeure Clause")

在新冠的非常时期,从前不常引起注意的一个合同的条款“不可抗力”,突然变的引人注目。这个不常启动的合同条款,赋予合同的任何一方由于其不可控制和预见的灾难事件而无法执行合同进而解除其合同义务的权利。不可控制和预见的灾难事件通常是战争、罢工、自然灾害、政府行为。流行病一般也会被归入此类。不可抗力的条款一般在合同的一些标准条款里。如果新冠影响了您执行某个合同的能力,您可以很快地去合同里找一下该条款,以此决定您是否可以依据不可抗力宣布合同变成无效或者不执行合同下的义务。

如果合同没有不可抗力的条款,合同也有可能依据以下的法律理论不被执行,由于新冠流行病,“合同目的落空原则”“合同履行不能原则”

“合同目的落空原则” 的理论是,由于非合同任何一方的原因所发生的不能预计的事件,该事件使得合同任何一方有合理理由不去执行合同下的义务。即使技术上来讲双方还是可能去履行义务,但是如果这个事件导致合同预期达到的价值和好处成为不可能和不现实的时候,合同也可以被宣布为无效,以此使双方不再有义务履行合同下各自的义务。

“合同履行不能原则” 的理论是,由于不可预见的事件发生后导致对任何一方对合同的履行与原先成立合同时的意图在很大程度上变得不同,或者完全不同了。如果启动这个理论,那么任何一方都有可能免于履行合同下的义务。

新冠流行病给合同的履行问题带来很多不定因素。我们已经看见而且预期更多的公司和个人,由于新冠的不定因素启动如上所述的法律理论,使自己从不能履行的合同中抽身出来。

如果您对任何合同有诸如此类的疑问及考量免除自己在合同下的义务,需要专业的法律建议。请联系戴晨方律师connie@lionslawgroup.com或珂一律师yi@lionslawgroup.com


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