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雇主欠雇员九千薪水竟被法院裁定赔偿十万!?马萨诸塞州法院再次刷新雇主解雇员工时按时支付工资的严格规定

Updated: Apr 5

2023年4月9日


在马萨诸塞州,雇主迟延支付工资需三(3)倍赔偿的法律已存在多年。去年的判例给雇主解雇员工时按时支付工资的法律义务制定了超常严格的要求。请雇主认真了解,谨慎行事,也同时提醒员工怎样保护自己的权利。


先看法律规定:根据马萨诸塞州的法律(Massachusetts General Law Chapter 148, Section 149),雇主必须按时足额支付其员工的所有工资,包括常规工资、加班费、佣金和带薪假期。如果雇主未能这样做,员工可以向马萨诸塞州总检察长办公室提出投诉,或在法院提起诉讼,以追回未支付的工资的三倍赔偿和律师费。这个规定在雇主解雇员工时同样适用,法律规定所有工资必须在解雇当天支付。如果雇主延迟几天后再支付,雇员是否还可以得到上述法律规定的赔偿,一直到2022年4月,麻州没有明确的判例法规定。但是,在2022年4月时这个规定得到了明确。在Reuter v City of Methuen 1 一案中,马萨诸塞州最高法院的判决不但再次印证了这一法律的应用,而且创造了此法律下对雇员更有力,对雇主更严格更有威慑力作用的新判决。这个案子判定,雇主辞退员工的情况下,只要雇主不在解雇当天支付雇员工资就算是迟延支付,哪怕雇主后来支付了,无论迟延一天还是一周,雇主仍然需要对雇员进行三(3)倍工资的赔偿以及支付雇员合理的律师费。


此案中,原告本是被告麻州Methuen市的一名员工。被告解雇了原告,并且在解雇当日没有向员工支付尚欠的大约9000美金的薪水,虽然雇主在三周后付清了欠款,原告还是找到代理律师向被告发送了律师函要求支付三倍的欠薪, 而被告仅仅又支付了185美金,也就是所欠薪水的利息的三倍。原告将被告告上了法庭,索要之前被拖欠薪水的三(3)倍赔偿以及超过75000美金的律师费。在初审判决之后双方都提起了上诉。最终,麻州最高法院判定被告应当赔偿原告被拖欠薪水的三倍(大约27000美金),而并非是利息的三倍(185美金)。此外,法院还判定原告超过75000美金的律师费是合理的,因此这个费用也应由被告来承担,以惩罚被告雇主拖欠薪水的行为。最后,被告因迟延支付约9000美金的薪水,而被法院裁定需要向原告进行约10万美金的赔偿。


由此可见,三倍赔偿条款是马萨诸塞州雇员寻求追回未付工资的有力工具,它确保雇主非常认真、严格、谨慎地对待其在规定的时间点支付工资的义务,因为违反规定的代价是极度昂贵

的。此判决也引起了麻州很多雇主的批评和不满,认为法官过度地保护雇员的利益,万一工资的支付由于一些不可控制的原因延迟几天,将给很多小业主造成巨大沉重的法律负担。但从另一个角度,也是对雇主在解雇员工时按时支付薪水的督促和约束,保护了员工的权利。同时请注意,如果雇主和雇员合同约定雇主可以在终止雇佣关系后一段时间再支付所欠工资,这个约定很有可能不能超越该判例法的规定,很大程度上还是有可能导致雇主违法该,而付出昂贵的法律代价。


本篇文章旨在向大家介绍美国判例法中关于拖欠工资后可能出现的法律后果,并不是对某个案件的法律分析,不建议以本篇文章作为您面临案件的法律意见,因为案件的具体细节不同会影响案件的结果。如果您有马萨诸塞州有关于薪水支付的纠纷,请咨询我们律所有经验的劳动法

律师。



1 http://masscases.com/cases/sjc/489/489mass465.html

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